1.8 millones de personas contrajeron el virus del sida en 2017, un 5.3% menos que en 2016

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El número de muertos relacionados con esta enfermedad bajó un 5 por ciento hasta 940 mil, según las estimaciones de ONUSIDA.

Un total de 1.8 millones de personas contrajeron el virus del sida el pasado año, lo que significa un 5.3 por ciento menos que en 2016, mientras que el número de muertos relacionados con esta enfermedad bajó un 5 por ciento hasta 940 mil, según las estimaciones de ONUSIDA.

En su informe anual sobre la evolución de la pandemia publicado hoy, el programa de la ONU de lucha contra el sida señala que desde el pico alcanzado en 1996, las nuevas infecciones han caído un 47 por ciento, mientras que el número de fallecimientos desde el máximo de 2004 ha descendido más del 51 por ciento.

La cobertura de los tratamientos antirretrovirales se ha ampliado, de forma que al terminar 2017 los recibían 21.7 millones de personas en el mundo, cinco veces y media más que hace diez años.

Un 75 por ciento de los que viven con el VIH saben que tienen el virus, y entre estos un 79 por ciento reciben ese tipo de tratamientos, lo que redunda en que para un 80 por ciento de ellos la carga viral ha quedado suprimida.

Es decir, que del total de los infectados (eran 36.9 millones al finalizar 2017, 600 mil más que un año antes), un 57 por ciento reciben estos tratamientos y un 47 por ciento tienen la carga viral suprimida.

Al final, la expansión de la disponibilidad de esos medicamentos se ha traducido en una reducción del 34 por ciento del número de muertes por enfermedades vinculadas al sida entre 2010 y 2017.

En el caso del África austral y oriental, donde están el 53 por ciento de los que en todo el mundo viven con el VIH, el descenso de la mortalidad en ese periodo ha sido del 42 por ciento y el de nuevas infecciones del 30 por ciento.

Frente a esa evolución esperanzadora, en Oriente Medio, el norte de África, el este de Europa y Asia central el número de nuevas infecciones casi se ha duplicado desde 2000 por las carencias de los programas de prevención primaria.

Eso explica que a escala mundial la cifra de nuevas infecciones haya disminuido desde 2010 únicamente un 18 por ciento, muy lejos del 75 por cienot que es el objetivo para 2020 que la Asamblea General de la ONU se fijó en 2016, con la vista puesta en que la pandemia deje de ser una amenaza sanitaria en el horizonte de 2030.

En cuanto a los fondos internacionales disponibles para financiar la lucha contra el sida en los países pobres, el pasado año aumentaron un 8 por ciento para representar 20 mil 600 millones de dólares, lo que significa que se había llegado al 80 por ciento del objetivo para 2020.

Sin embargo, ONUSIDA advierte de que esa tendencia esperanzadora puede verse truncada ya que en 2017 “no hubo nuevos compromisos significativos” por parte de los donantes. Es más, teme que el dinero disponible incluso “podría disminuir”.

También está preocupada por el abandono que sufren algunos grupos clave por la prevalencia de la enfermedad, en particular los hombres que tienen relaciones homosexuales (la probabilidad de contraer el VIH es 28 veces mayor que la de los hombres con relaciones heterosexuales), los que consumen drogas inyectándoselas (22 veces más de riesgo) o las prostitutas (13 veces más).

Esos colectivos de riesgo y sus parejas representaron el pasado año alrededor del 40 por ciento de los nuevos contagios.

Desde el comienzo de la epidemia, los expertos de este organismo calculan que 77.3 millones de personas han contraído la infección y 35.4 millones han muerto por enfermedades relacionadas con el sida.(EFE)