Aquí hay una gran idea: inviertan en los niños

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Por cada dólar que se invierte en los menores se recuperan siete, dice el Unesco en un reporte sobre los beneficios económicos de inyectar recursos para el desarrollo infantil.

De acuerdo con el Fondo de las Naciones Unidas para la infancia (UNICEF), la inversión que los países hacen en sus menores de edad no sólo es una forma de proteger sus derechos humanos, sino de propiciar diversos beneficios en los niños y en la economía global. Destinar recursos para el desarrollo de la infancia, dice UNICEF en un reporte sobre los beneficios económicos de invertir en los niños es fundamental para que los países alcancen sus metas sociales y económicas.

A nivel general, estas metas incluyen una mejora en los resultados sociales, como reducir la pobreza, la desigualdad y las tasas de mortalidad. Asimismo, la inversión en los niños detona altos niveles de competitividad.

Las inversiones en los menores, además de prepararlos para un mejor futuro, es crearles un mejor presente, sobre todo para los millones que viven en pobreza extrema y para los más de 290 millones de niños que forman parte de la cadena laboral global.

Por ello, aquí presentamos algunas cifras y consideraciones que apuntalan lo dicho por el máximo organismo global para el cuidado y desarrollo de la infancia: invertir en los menores paga, y paga muy bien, al corto, mediano y largo plazo.

  • Cada dólar que se invierte en el el desarrollo prenatal y primera infancia produce un retorno de 7 dólares a las comunidades. (Atlas Family Foundation);
  • En regiones como África, el retorno es todavía mayor: por cada dólar que se invierte en propiciar el acceso a la educación de los niños, se obtienen 33 dólares. (Copenhagen Consensus Think Tank);
  • Por cada año de educación secundaria que obtenga una niña, ella podrá tener un aumento de 25% en su salario cuando esté en la fuerza laboral. (Banco Mundial);
  • El aumento de 1 año en la esperanza de vida al nacer está ligado a un incremento en la economía de un país. (UNICEF);
  • Tener a casi 290 niños en la fuerza laboral lastima es costoso. De hecho, la Organización Internacional del trabajo dice que el costo-beneficio de eliminar la mano de obra infantil podría aumentar el PIB global en 6.7%;
  • En cuanto al matrimonio forzado, Girls Not Brides señala que 28 mujeres de 18 años se casan en todo el mundo. Recuerda que el Banco Mundial e IRCW (Centro Internacional de Investigación sobre las Mujeres), afirman que si se pone fin al matrimonio infantil, el beneficio económico sería de 566 mil millones de dólares anual;
  • En una de las cifras más preocupantes, la Child Fund Alliance dice que el impacto económico global de las consecuencias de la violencia física, psicológica y sexual en contra de los niños cuesta 7 billones de dólares al año;
  • El costo anual derivado de las peores formas de la mano de obra infantil es de casi 100 mil millones de dólares;
  • El involucramiento de los menores con las fuerzas o grupos armados tiene un costo de 144 mdd anual.

(Forbes)