Alguien le pone sombreros de vaquero en palomas en Las Vegas

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Nadie sabe por qué. Un rodeo estaba en la ciudad pero negó cualquier conexión. La policía de Las Vegas dijo que "no parece ser un asunto policial en este momento".

Esta es una historia real sobre palomas con sombreros de vaquero. Sucedió en Las Vegas.

El día comenzó típicamente, según Bobby Lee, el principal testigo de nuestra historia. En la tarde del 5 de diciembre, se dirigía a la tienda de comestibles cuando notó algo rojo afuera de la ventana de su auto.

Las palomas se arremolinaban alrededor de un estacionamiento cerca de un contenedor de basura, picoteando el suelo. Comportamiento ordinario para las aves, pero para un detalle: dos de ellos llevaban sombreros de vaquero en miniatura, uno rojo y otro gris.

Desconcertado, agarró su teléfono. Los "pájaros tienen sombreros, hermano!", Exclamó Lee en un video de 12 segundos que luego publicó en Facebook.

El Sr. Lee, de 26 años, dijo que arrojó algunos Doritos por la ventana para los pájaros, pero los asustó. No fueron muy lejos; uno se instaló en una repisa. En Internet, sin embargo, las palomas con sombrero de vaquero (cuidado, juego de palabras entrante) tomaron vuelo.

"Recibió mucha atención rápidamente", dijo Lee. "Al día siguiente, recibí muchas noticias que me enviaron mensajes de texto y personas que intentaron comprar mi video".

Storyful, que verifica y publica material de las redes sociales, contactó al Sr. Lee y distribuyó el video. Las organizaciones de noticias locales lo recogieron.

Para el martes por la mañana, el video había sido visto, compartido y comentado cientos de miles de veces.

El Sr. Lee dijo que no tenía idea de quién había puesto los sombreros a los pájaros, aunque notó una coincidencia: el Rodeo de las Finales Nacionales de Wrangler estaba en la ciudad . Pero la Asociación Profesional de Vaqueros de Rodeo, que organiza el evento, "no tuvo nada que ver con las palomas con sombreros de vaquero", según Scott Kaniewski, editor de ProRodeo Sports News.

El misterio se profundizó. Las agencias de bienestar animal se comunicaron con el Sr. Lee, incluida Lofty Hopes, una organización de rescate de aves, que le dijo que se mantuviera atento a las aves. Mariah Hillman, fundadora de Lofty Hopes, dijo que tenía un segundo informe de avistamiento el lunes en la misma área, así como un informe no verificado de palomas con sombreros en Reno.

El Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas dijo que "no parece ser un asunto policial en este momento". Una portavoz del condado de Clark, Stacey Welling, no hizo ningún comentario inmediato.

En línea, la gente expresó su preocupación por el bienestar de las palomas. ¿Cómo se quedaban los sombreros sobre sus cabezas? ¿Era pegamento u otro adhesivo? ¿Y eran sombreros de vaquero o sombreros de copa? (La crítica de moda del New York Times, Vanessa Friedman, fue lo suficientemente generosa como para hacer una determinación: "sombreros de vaquero").

Charles Walcott, un ornitólogo de la Universidad de Cornell que ha estado estudiando la paloma común durante 30 años, acordó hacer una inmersión profunda en el trabajo del misterioso productor de aves y respondió algunas preguntas después de recibir el video el martes. ¿Las palomas se ven bien? ¿De qué forma son sus cráneos? ¿Cómo haría una persona para ponerle un sombrero a una paloma?

Sus primeras conclusiones: “Disfruté el video. Solo pensé que esas palomas con sombreros eran lindas ”.

Después de ver el video, el Dr. Walcott dijo que no estaba demasiado preocupado. Las palomas se pavoneaban y picoteaban por comida o guijarros para sus mollejas , aparentemente imperturbables por sus sombreros. Aunque parecían maduros, no pudo determinar la edad o el género de las aves.

"Creo que lo que destacaría es que no puedo ver que esté causando un gran daño a las palomas", dijo. Los sombreros son "ciertamente lo suficientemente ligeros", agregó. “A mí me parecen palomas felices. Es difícil saberlo, por supuesto, porque no nos hablarán ".

Pero las palomas no son propicias para los sombreros. La forma de sus cráneos es "bastante plana pero redondeada", dijo el Dr. Walcott, por lo que debe colocarse un sombrero en la superficie de la cabeza del pájaro. Quien lo hizo fue aparentemente cuidadoso de no oscurecer los ojos, por lo que el Dr. Walcott podía ver. "Ciertamente no están impidiendo la visión de la paloma de las cosas que está picoteando en el suelo", dijo.

Pero los sombreros "podrían obstaculizar la visión de un halcón que baja desde arriba".

Cuando el Dr. Walcott estaba estudiando palomas en Harvard en la década de 1960, él y otros científicos colocaron bobinas de cobre ligero en las cabezas de las aves para crear campos magnéticos que ayudarían a los investigadores a comprender cómo los animales usan las señales en el hogar. Las bobinas se sujetaron con un cemento veterinario, similar a la goma de mascar, que se podía despegar de las plumas de las aves.

"Me gustaría pensar que es lo que usaban estas personas", dijo el Dr. Walcott. "Pero apuesto a que no lo es".

Las palomas son adaptables, dijo, y aman las grandes ciudades, con todos los alféizares disponibles para anidar. Las palomas con sombrero en Las Vegas podrían ser capturadas con simples trampas de jaula de alambre, abiertas con un palo y una soga atadas para tirar cuando la paloma entra a comer. O los sombreros eventualmente podrían caerse.

La Sra. Hillman de Lofty Hopes, la organización de rescate de aves en Las Vegas, dijo en una entrevista que durante cinco días, ella y su equipo habían estado investigando el lado este de la ciudad, entregando tarjetas de presentación y pidiendo a los residentes que llamaran si veían las aves. Otra persona informó haber visto las palomas el lunes, dijo, y aparentemente todavía tenían sus sombreros puestos.

"Los sombreros pueden mudarse, pero eso llevará tiempo", dijo.

En este punto, ella y su personal solo están adivinando quién ajustó las palomas con sus accesorios.

"Los humanos básicamente solo necesitan mantener sus manos lejos de los animales", dijo Hillman. “Es su vida. Tienen derecho a vivir libres de daños ".

Con información de Nytimes.