¡Un sistema de alerta! Lanzarán misión espacial para vigilar la actividad del Sol

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La misión prevé lanzarse en 2028 desde Kurú, Guayana Francesa; tiene el objetivo de convertirse en un sistema de alerta temprana para prever fenómenos solares.

Lagrange es el nombre provisional de la misión que la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzará para vigilar continuamente al Sol, en lo que respecta a sus manchas de hasta 150 mil kilómetros, viento y eyecciones violentas con partículas cargadas eléctricamente que podrían vencer el escudo natural de la Tierra.

La misión, que prevé lanzarse en 2028 desde Kurú, Guayana Francesa, tiene el objetivo de convertirse en un sistema de alerta temprana para prever fenómenos solares que en ocasiones podrían dañar, por ejemplo, las comunicaciones, de las que la sociedad es tremendamente dependiente. 

"Lagrange mejorará nuestra capacidad para vigilar la actividad solar y para predecir los eventos solares, y nos ayudará a dar una alerta temprana en caso de un evento solar importante para que podamos mitigar el impacto, evitar daños en las infraestructuras y proteger mejor las vidas humanas", señala Juha-Pekka Luntama, jefe de la oficina meteorológica espacial de la ESA.

La misión

La ESA ha abierto un concurso para buscar nombre al proyecto, que por ahora se conoce como "misión Lagrange al punto L5" porque su destino definitivo se encuentra en el quinto punto Lagrange.

Se trata de una ubicación "única", gravitacionalmente estable en la misma órbita de la Tierra y más o menos a la misma distancia del Sol que nosotros, a unos 150 millones de kilómetros. Desde la posición L5, situada a 60 grados por detrás de nuestro planeta, la nueva nave espacial verá un lado del Sol diferente a nosotros.

Su campo de visión desde ese punto permitirá monitorear el inicio de las eyecciones de masa coronal desde un ángulo diferente.

Además, la combinación de las observaciones desde dos puntos -por ejemplo, Estados Unidos planea una misión al punto L1- proporcionaría mejores estimaciones de la dirección y velocidad de las eyecciones.

El diseño inicial de Lagrange incluye ocho instrumentos; cinco se dedicarán a la teledetección del Sol y del espacio entre este y la Tierra, y tres a la medición in-situ de los cambios del campo magnético interplanetario y del entorno particular en la posición L5. Cuatro de los cinco instrumentos de teledetección son cámaras. 

El viaje hasta este punto Lagrange durará hasta 46 meses; el contratista principal de la misión es Airbus y se espera participación española, pero aún es pronto para saber nombres, pues se está en negociación, aclara Luntama.

El presupuesto para el período 1 del programa de seguridad espacial se acerca a los 100 millones de euros (más de 117 millones de dólares); esto es "suficiente" para empezar su implementación. La próxima partida se espera se apruebe en el Consejo Ministerial de la ESA de 2022.

Las condiciones meteorológicas espaciales pueden provocar perturbaciones que, a veces, son lo suficientemente grandes como para que impacten en la sociedad: cancelaciones de vuelos, apagones o alteraciones en la navegación por satélite, con costes económicos.

Además, para los astronautas el clima espacial puede ser un riesgo para su salud.

"Estos sucesos son raros, pero han ocurrido en el pasado y volverán a pasar", de ahí la necesidad de Lagrange, concluye el experto de la ESA.

Con información de Milenio.